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20141231 init
20150103 merge q 同学的补充,在文末

正文

Stephen Wolfram 博士,2014 年 12 月 29 日在北京师范大学京师学堂第七会议室举行了讲座,主题是 "The Future of Computation & Knowledge".

Stephen Wolfram 是 Wolfram Research 公司的创始人和 CEO。他和他的公司创造了 Mathematica, Wolfram|Alpha 和 Wolfram Language. 他的著作 "A New Kind of Science" 记述了他的基于元胞自动机的系统理论.

这场在北师大的讲座是 Stephen Wolfram 跨年访华之行的第一站,也是他第一次来中国。接下来的行程是 12 月 30 日清华大学,1 月 3 日西安理工大学,1 月 5 日上海交通大学。详见 http://weibo.com/p/100808501780651d8ccbd49a83dd7545ef383e

(啊!这阮一峰先生式的开头……)

好吧,这篇文字的主要目的是,整理我听讲座时的记录,在一定程度上复原讲座现场的 replay,以便让没能到场的 Mathematica / Wolfram|Alpha / Wolfram Language(这三个不妨记作 "w-系列") / NKS 爱好者减少遗憾。(于是,本文的目标读者是对 w-系列 有一定了解的同学。)

由于我词汇量、听力以及相关知识的不足,加上当时记录方式仓促且业余,下文一定有疏漏和错误。将来宣传上有了问题,我是要负责的。
如果有当时在场的同学发现文中有错,或者有要补充的地方,请一定联系我 :)

符号约定

下文的一些简写:mma := Mathematica, alpha := Wolfram|Alpha, wLang := Wolfram Language, NKS := A New Kind of Science, sw := Stephen Wolfram.

Replay

开始的时候

  • 会议室人满为患。容量约 100 人,到场约 150 人。绝大多数是学生模样。

  • sw 问有谁用过 alpha,举手者大半;问有谁用过 mma,举手者小半。sw 说 thank you.

演示 alpha

  • sw 开始演示 alpha 的功能。


  • 速度稍有些慢呢。sw 解释到,计算请求发到美国服务器,再传回来,所以比较慢。

  • 有的计算结果半天都出不来。组织方工作人员解释说,访问国外网络会受到些阻碍,同学们会心笑。

  • 太机智了!sw 在讲座之前缓存了一些计算结果,以保存网页的形式。

演示 mma

  • 计算 1+2. 计算三位数^三位数。计算三位数^四位数。计算结果充满一屏,观众 "wow~"。 Plot[]+Sin[] 画图像. Plot[]+Sin[]+Manipulate[] 画可用滑块调参数的图像. 观众 "wow~"。

  • 使用 CurrentImage[] 开启摄像头自拍。用 EdgeDetect[] 边缘检测,配合 Dynamic[] 对摄像头捕捉内容动态边缘检测。

  • 用 ImagePartition[] 切割,配合 Manipulate[] 和 Rotate[] 旋转切开的小图。

演示 wLang

  • sw 打开本地应用 Wolfram Desktop. 然后似乎去开了一个 VPN……

  • 用一个 Movie 什么的函数找到 top 多少的电影。用 DominantColor[] 找出这些电影的海报里的主要颜色。

  • GeoGraphics[], 展示以埃菲尔铁塔为圆心的、不同半径的区域能覆盖地图上的什么范围。

  • DictionaryLookup[], 以及英语单词长度的分布直方图。

  • 用 Import[] 获取联合国官网的首页多国文字,用 StringSplit[] 按行划分,用 Classify[] 识别出每行是什么语言。

  • 用 CloudDeploy[] 和 FormFunction[],光速且 one-line 地部署了一个 “输入猫的品种名,找出猫的图片” 的网页应用。

  • 打开网页版的 Wolfram Cloud,连接顺利,可喜可贺。sw 指出 Wolfram Desktop 和 Wolfram Cloud 是 wLang 的两个前端,用来在不同的使用场景做类似的事情。

  • sw 又指出,wLang 会很重视自然语言处理(NLP)。似乎 alpha 还没支持中文自然语言搜索吧。不过 sw 展示了 Wolfram Desktop(还是 mma?忘了)的某种意义上的中文支持:开启某个选项之后,Notebook 里的部分代码旁边会标注中文翻译,譬如把 Sin 加一个“正弦”的标注。sw 似乎说,这表明对中文 NLP 的支持正在进行中。

观众提问

  • 这时开始了第一轮观众提问。在下的听力完全不够用辣……

  • Q1: 怎么看 IPython?

  • A1: 大概意思是说,那玩意还 too simple;Python 是模块化的通用语言,IPython 是借鉴了 mma notebook 思想的 Python+科学计算库 的前端;而 Wolfram Language 的目标是高度集成的知识引擎,两者目标截然不同。

  • Q2: alpha 的功能这么复杂,bla bla,Can't imagine 它的后端会有多复杂。

  • A2: 我忘掉 sw 说什么了 (`・ω・)

  • Q3: 怎么保证 alpha 给出结果的正确性?

  • A3: sw 先明确了一下,对 mma / alpha 这种系统,有两种正确性要保障:正确计算三位数^四位数的那种正确性,以及正确查找纽约市人口数的那种正确性。

    • 对第一种正确性,因为很多系统都依赖 mma 的计算内核,所以会严格测试 bla bla。
    • 对第二种正确性,sw 指出:他们尽量从官方源找数据;多个消息源是好的,但很多情况下确实只有一个源;多个源还有 choose from 的工作量;等等。(基本上听懂了这些……
  • Q4: Wolfram Language 和其他语言的互通?

  • A4: sw 先强行插入了一些对 symbolic 特性的介绍……

    • 介绍了 EmbedCode[], 似乎是生成一段其他语言(python,java 什么的)代码,使得能在以这些语言做服务器后端的网页中嵌入已经 CloudDeploy[] 好的应用…
    • 介绍了 InstallJava[]。我没用过,投影上帮助文档字又小,所以不知道干嘛的…

介绍 NKS

  • 介绍刚才漏掉的 Wolfram Connected Devices Project.

  • (同去的 q 同学:物联网相关的协议出现得蛮早的

  • 开始讲 A New Kind of Science 了!sw 说,这对他很重要。

  • sw 提到,他为了研究物理而制造了 mma,一造就是若干年。他觉得,后来还能用自己的工具研究若干年物理,是很幸运的。

  • sw 似乎说,若干(二三十?)年前,基于数学公式的自然科学模型式微,基于计算机程序的模型兴起。

  • 元胞自动机,图灵机,bla bla。我没看过 NKS 所以完全不明白……(这部分的 presentation 是“已经懂了的人才能懂”的节奏哇……

又一轮观众提问

  • Q5: 用 mma 科学计算,太慢怎么办?提问者是北师大物院搞暗物质的,长发帅哥,说他天天用 mma 计算,但是有时确实慢,经常一算一天什么的。

  • A5: 我又忘了 sw 回答了啥了,或许是根本没听懂=。= 但是由此引发了非常有意义的事情:

    • 和我同去的 q 同学跟我说,mma:
    • 1. 缺少迭代器的机制,总是要整个列表展开算,有时为了内存不爆掉不得不写For[]。
    • 2. 有些(全部?)尾递归不能优化掉
    • 3. 惰性求值机制有时成了对第一点的弥补(?)
    • 散会之后,q 和该物理小哥交流,小哥说很多时候确实要写 For 提高效率。另外,小哥有一次用 mma 做矩阵的某种运算实在等不及,自己怒用 C 写一天写了出来。
    • 前面三点,窝会再和 q 交流一下… 窝作为新闻工作者还需要学习一个(`・ω・)
  • Q6: mma 的中国市场政策?提问的观众看起来不是学生。

  • A6: sw 说,中国的 mma 销售份额(不懂术语…)很小。比芬兰大一些。bla bla。sw 说这次中国之行也有商业推广意图。

最后

  • 不得了的东西!(^o^)ノ “钨狼”,这是 Wolfram Lanuage 的吉祥物中文名首发吗?

  • (q 同学:像刘看山呢。)


  • (w-系列 的粉丝,以后会叫“钨丝”吗?ww

  • q 同学帮照的合影…… Thank q!

真最后

还是开头说的那样:如果有哪位(特别是当时在场的观众)发现文中有错,或者有要补充的地方,请一定联系我~

新年快乐 :)

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事后的补充

  • q 同学:wolfram language(在我看来),简单来说就是 NLP->ML->可视化,从头 hot 到尾。=-=
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